Don Manuel Díaz Rijo

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Don Manuel  Díaz Rijo
Don Manuel  Díaz Rijo nacio el 20 de Septiembre de 1927 en el pueblo de La Vagueta Isla de Lanzarote, empezó sus estudios en Arrecife, pero se tuvo que trasladar a Orense y Madrid para acabar Bachillerato
al haber cerrado el único instituto de secundaria que había en Lanzarote tras el final de la Guerra Civil. Posteriormente estudió en la Escuela Especial de Ingenieros Navales, trabajó de profesor de Física Teórica y de Mecánica de Fluidos y en el centro de Investigación del Canal de Experiencias Hidronímicas de El Pardo. Durante su formación, se apasionó por los barcos e indirectamente eso le llevó a crear una desaladora en Lanzarote, la primera planta potabilizadora de Europa.

Fue en 1960 cuando Manuel Díaz Rijo comenzó a dar los primeros pasos hacia la consecución de la potabilizadora, que se instaló en 1964. Según se recuerda en Memoria Digital de Lanzarote, durante una reunión en el Parque del Retiro de Madrid, Díaz Rijo, que ya tenía conocimiento de los primeros experimentos con potabilizadoras en grandes barcos, le comento a Ginés de la Hoz, alcalde de Arrecife, la conveniencia de instalar una planta de este tipo en Lanzarote.

Animado por Ginés de la Hoz, el ingeniero lanzaroteño comenzo a elaborar un anteproyecto que devino en una plata dual que producía electricidad y agua. El alcalde de Arrecife se había desplazado a Madrid junto con otros políticos de la isla para solicitar a las autoridades estatales el establecimiento de una línea con un buque-aljibe que llevara a agua a Lanzarote regularmente, debido a las graves restricciones que había producido la severa sequía de ese año.

En 1961, se publicó en el Boletín Oficial del Estado el anuncio del registro de Termoeléctrica Lanzarote S.A (conocida como 'Termolansa'), la empresa liderada por Manuel Díaz Rijo y su hermano José, que tres años más tarde instalaría la primera potabilizadora de uso urbano de Europa en Lanzarote. Antes, en 1962, comenzó a construir toda la red de distribución de agua potable de Arrecife en un proceso que se alargó varios años. Termolansa también se encargó de poner en marcha desde esas fechas la red de distribución eléctrica.
Fue en 1964 cuando se puso en marcha la planta potabilizadora en la zona de Punta Grande, donde después se instaló Unelco, tras haber adquirido a la empresa norteamericana Westinghouse la maquinaria en condiciones ventajosas, ya que ésta estaba interesada en que se demostrara su uso público.

Otra empresa americana, Burns and Roe, dirigió la instalación y trasladó un equipo de personas a Lanzarote. A finales de ese año se realizaron las primeras pruebas de la planta con resultados positivos, desvaneciéndose así las suspicacias que levantó el proyecto en una parte importante de la población de Lanzarote.

Meses más tarde, en la primavera de 1965, comenzó la distribución regular de abasto, de forma que "el mar se convirtió en la principal fuente de agua de Lanzarote y con ello comenzó el desarrollo de la isla" como el propio Díaz Rijo recordó durante el pregón de las fiestas de Los Dolores que ofreció en 2011.

Manuel Díaz Rijo no sólo fue el impulsor de la potabilizadora en Lanzarote, sino que fue además uno de los promotores de la denominación de origen de los vinos de la isla. Creó Bodegas Mozaga, creó la bodega de Mozaga empezando con ella la época de las bodegas industriales en Lanzarote.

Manuel Díaz Rijo, falleció el 14 de junio de 2016 en Madrid a los 88 años de edad por causas naturales.

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